¿Shakespeare escribió El rey Lear y Macbeth en cuarentena?

Es verdad que sin la peste, Romeo hubiera recibido la carta que le informaba de la treta que orquestaba Julieta y, quizás, el destino de los amantes hubiera sido distinto a la muerte. Pero no es tan cierto que durante su azote y respectiva cuarentena William Shakespeare haya escrito “El rey Lear” y “Macbeth”. Se sabe tan poco sobre la vida del Bardo que es imposible asegurarlo.

“No hay evidencia para afirmarlo –sentencia Laura Silva, especialista en Shakespeare–. Consideremos, en primer lugar, que ‘Macbeth’, se estima, fue escrita en 1606 mientras que ‘El rey Lear’ se habría escrito un año antes. Existen registros que indican que, hacia 1605, la plaga ya había sido aplacada de Londres. Ese mismo año, el rey Jacobo I realizó su entrada oficial a la ciudad y, en esa ocasión, se entregó a los integrantes de The King’s Men, compañía de teatro de la cual Shakespeare formaba parte, ropajes de color rojo escarlata para que los usaran como uniformes”.

¿En qué se apoya, entonces, la noticia que ha venido circulando para afirmar que el dramaturgo escribió dos de sus obras cumbres enclaustrado? Lo primero que hay que decir al respecto es que, en efecto, el dramaturgo vivió dos plagas producto de la peste bubónica.

Silva explica el contexto: “En tiempos de Shakespeare se registraron en Londres dos grandes plagas. La primera se produjo en el año 1593, y la segunda diez años después, en 1603. Los registros de la época indican que ambas fueron altamente letales”.

Fue en la segunda que recién se pudo registrar más información sobre las víctimas y características de la enfermedad, gracias a, por ejemplo, las searchers, mujeres pobres de avanzada edad que comprobaban si los cadáveres de las calles presentaban los “bubones” (inflamaciones) propios de la peste.

“La producción teatral de Shakespeare se vio afectada por ambas calamidades, pero de distintos modos –dice Silva–. Durante la peste de 1953, al producirse el cierre de los teatros en Londres, él tuvo que regresar a Stratford-upon-Avon. Allí escribió el poema ‘Venus y Adonis’. Al año siguiente y por encargo de Lord Henry Wriothesley, conde de Southampton, escribió ‘La violación de Lucrecia’ y ‘Los Sonetos’”.

Para la siguiente peste, la de 1603, Shakespeare ya formaba parte de la compañía de Lord Chamberlain’s Man que representaba obras para la corte de la reina Isabel I.

“Existen registros de que habrían representado ‘Noche de Reyes’ en una función privada para la corte, pocas semanas antes del fallecimiento de la reina ocurrido el 24 de marzo –agrega la especialista–. El 8 de abril fue coronado Jacobo I y el 5 de mayo se decretó el cierre de toda actividad de entretenimiento por la aparición de la peste. Sin embargo, el 19 de ese mismo mes, el rey sorpresivamente incorporó a la compañía de Shakespeare a los grupos teatrales de la corte. La compañía pasó a llamarse The King’s Men y, por esa razón, se le otorgó licencia para continuar representando obras a pesar de la peste. También existen registros de que la compañía de Shakespeare pasaba gran parte de su tiempo realizando representaciones en otros condados. Incluso antes del inicio del reinado de Jacobo, en una suerte de gira que ocupaba gran parte de su tiempo, asistían a ciudades como Oxford Warwickshire, etc”.

Lo segundo que hay que revisar es que no hay una cita exacta de lo que dijo o escribió el historiador James Shapiro. Hay quienes mencionan el libro “The Year of Lear: Shakespeare in 1606” (2015) y anotan que el creador tenía días libres y que los aprovechó muy bien.

Quien sí cita es el portal Slate, en donde se lee lo siguiente: “La plaga y el cierre de los teatros obligó a que la compañía The King’s Men se volvieran creativos. Mientras viajaban por el campo, deteniéndose en comunidades rurales que no habían sido afectadas por la plaga, Shakespeare habría sentido que escribir era un mejor uso de su tiempo. ‘Eso significó estar libre por primer vez desde el inicio de 1590, para colaborar con otros dramaturgos’, escribió Shapiro […].La plaga creo las circunstancias necesarias para que Shakespeare diera rienda suelta a su talento. Es por esta época en la que escribió ‘El rey Lear’, ‘Macbeth’”.

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